tiistai 10. tammikuuta 2017

Joel Dicker: Baltimoren sukuhaaran tragedia

Joel Dicker on nuori kirjailijalahjakkuus Sveitsistä. Häneltä suomennettiin viime vuonna Totuus Harry Quebertin tapauksesta ja pidin siitäkin. Joel Dickerin tapa kirjoittaa ja rakentaa juoni muistuttaa mielestäni John Irvingin tyyliä, tosin aika paljon yksinkertaisempana. Dickerin kirjat näkee mielessään myös filmattuna, ja ehkä näin vielä tapahtuukin.

Jo kirjan otsikosta tietää, että jotain ikävää tulee tapahtumaan ja tähän ikävään tulevaisuuteen myös viitataan aika monta kertaa kirjan kuluessa. Juoni kuitenkin imaisee mukaansa, kirja on todella vetävästi kirjoitettu.

Kirjan kertojana on kirjailija Marcus Goldman ja tarinan muissa pääosissa ovat Marcuksen serkkupojat Hillel ja Woody. Marcus tapaa serkkujaan aina lomilla vieraillessaan Baltimoren sukuhaaran luona. Baltimoren elämä on luksusta verrattuna Marcuksen kotioloihin. Myös Marcuksen setä ja täti ovat Marcuksen ihailun kohteita serkkupoikien lisäksi. Poikien elämää seurataan kouluiästä opiskelemaan saakka.

Aikamoisia juonen käänteitä ja kiemuroita tarinaan mahtuu. Osa tapahtumista on lukijalle ennalta arvattavia, osa taas ei.

Vaikka kirjan tapahtumat ja juoni ovatkin melodramaattisia, kirjan suorastaan ahmii. Ainoastaan lopussa tuntui, että kirjailija ei oikein osannut päättää dramaattisia tapahtumia ja lopettaa kirjaa kiinnostavasti. Suosittelen kuitenkin lämpimästi näitä molempia suomennettuja teoksia!

keskiviikko 28. joulukuuta 2016

Care Santos: Suklaan maku

Suklaan maku on katalonialaisen Care Santosin ensimmäinen suomennettu romaani. Kirjan tapahtumat sijoittuvat Barcelonaan kolmella eri vuosisadalla. Tapahtumia kuljetetaan 1700-luvulta peräisin olevan ranskalaisen kaakaokannun reittiä. Kannu valmistettiin Sevresin posliinitehtaalla madame Adelaidelle, joka oli Ranskan kuninkaan Ludvig XV:n tytär. Kannu saa kolhuja ja vaihtaa vuosisatojen aikana omistajaa monta kertaa.

Kirja ei ole kronologinen vaan siinä kuljetaan 1900-luvulta taaksepäin ja päädytään 1700-luvulle. Pääosa kirjassa on kaakaolla ja suklaalla, niiden valmistuksella ja valmistajilla, suklaamestareilla, kisälleillä ja killoilla. Kaakao osoittautuu suorastaa mystisen herkulliseksi juomaksi, kun mestarit valmistavat sitä omilla salaisilla resepteillään. Kaakaon ohella kirjan päähenkilöt käyvät ahkerasti myös oopperassa ja mukaan mahtuu myös romanttisia juonen käänteitä. Osa kirjan henkilöistä on historiallisia henkilöitä, kuten Beaumarchais, joka kirjoitti mm. Sevillan parturin ja Figaron häiden libretot.

Kirjan eri vuosisadoille sijoittuvat tarinat ja niiden henkilöt ovat hyvinkin erilaisia. Pidin oikeastaan eniten kirjan päättävästä viimeisestä tarinasta, joka sijoittui 1700-luvun Barcelonaan. Siinä kaakaon ja suklaan valmistajien valiojoukko on lähtenyt Versaillesista opintomatkalle Barcelonaan. Tarinasta ei puutu yllättäviä, farssimaisia tapahtumakäänteitä. Juoni voisi jopa olla jostain oopperasta!

 Kirjan lopussa on kerrottu lyhyesti historiallisista henkilöistä, jotka esiintyvät kirjassa. Teos on saanut Ramon Llull -kirjallisuuspalkinon. Seuraavan kerran juodessani kaakaota, maistelen sitä uusin ajatuksin ja muistelen tätä kirjaa.

perjantai 16. joulukuuta 2016

Joe Abercrombie: Vain puoliksi kuningas


Vain puoliksi kuningas aloittaa Särkynyt meri -trilogian. Gettlannin kuningaskunnan prinssi Yarvi on raajarikko, sillä hänen vasen kätensä on ollut syntymästä asti epämuodostunut. Hänen isänsä on kuningas, mutta vammansa vuoksi Yarvista koulutetaan pappia. Yarvin veli sen sijaan on juuri sellainen kuin tulevan kuninkaan kuuluukin olla: vahva, rohkea ja voimakas.

Veljensä ja isänsä yllättävän kuoleman jälkeen Yarvi perii kuninkaan valtaistuimen. Hänen setänsä Odem ei kuitenkaan voi hyväksyä Yarvin kuninkuutta, ja katkeran petoksen jälkeen Yarvi huomaa päätyneensä orjaksi merelle. Hän vannoo kostoa ja liittoutuu muiden hylkiöiden kanssa tavoitteenaan voittaa takaisin valtaistuin, jolle hän ei koskaan halunnut nousta. Vammautuneen kätensä vuoksi hän ei kunnolla kykene pitelemään kilpeä tai käyttämään kirvestä, vaan taistelee sen sijaan älyllään.

Yarvin matkasta tulee pitkä. Kirja tempaa lukijan tarinan mukaan heti alkusivuilta ja juonenkäänteet ovat kiehtovia. Kirjan loppuessa toivoisi, että lukunautinto jatkuisi pidempään. Onneksi tarina jatkuu trilogian toisessa osassa nimeltä Halki puolen maailman.

keskiviikko 14. joulukuuta 2016

Tiina Lifländer: Kolme syytä elää


Helmi on naimisissa nuoren johtajan Laurin kanssa, jolla taas on suhde sihteerinsä Kertun kanssa. Helmi näkee Laurin suutelevan Kerttua, mutta ei koskaan ota asiaa puheeksi. Ei ennen kuin siitä tulee hänen suurin virheensä.

Kolme syytä elää kertoo useamman vuosikymmenen ajalta Helmin ja Kertun elämästä. Naisten kohtalot kietoutuvat yhteen ensin Laurin kautta, sitten muutenkin, ja pitkään vaietut asiat vaativat tulla puhutuiksi.

Kolme syytä elää on hienosti kirjoitettu ja mielenkiintoinen kirja. Tiina Lifländer pääsee hienosti vanhenevien naistensa ihon alle, ja paljastaa lopulta näiden syvimpiäkin pelkoja ja ajatuksia.

Rauhallinen, hitaasti etenevä kirja on kuin tehty nautiskeltavaksi, ehkäpä vielä kirjan naisten tapaan sherrylasin äärellä.

torstai 8. joulukuuta 2016

Jonas Lüscher: Barbaarien kevät


Barbaarien kevät on sveitsiläisen Jonas Lüscherin esikoisteos. Ohut kirja sai heti ilmestyessään paljon huomiota, ja oli ehdokkaana kirjallisuuspalkinnolle sekä Saksassa että Sveitsissä. Eikä syyttä, kirja on taitavasti kirjoitettu ja hienosti suomennettu.

Kirjan kertoja jää aika mystiseksi henkilöhahmoksi, hän etupäässä kuuntelee Preising –nimisen herrasmiehen tarinointia. Ja Preisinghan puhuu, puhuu ja puhuu. Preising toimii yhtiönsä nokkamiehenä, tosin lähinnä seurustelurintamalla. Tunisia on yksi liikematkan kohde, jonne Preising lähetetään pois jaloista ja isompien asioiden tieltä.

Tunisian aavikon keskelle on kokoontunut joukko rahamaailman snobeja luksusluokan hääjuhlaan. Pörssimeklarit hehkuttavat upeita autojaan ja nousujohteisia uriaan, kunnes aavikon keitaalle saapuu tieto Englannin valtion konkurssista. Upporikkaat ihmiset eivät pystykään maksamaan hulppeita laskujaan, ja kaaos on valloillaan. Joukkoon mahtuu myös muutama rahamaailmasta ulkopuolinen vieras. Mielenkiintoinen kirja!